Illegal Sanctions Against Venezuela Violates U.N. Charter

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Ms. Bachelet. Photo: Facebook.

[Open Letter to Michelle Bachelet]

February 14, 2019

Michelle Bachelet.
United Nations High Commissioner for Human Rights

With great consideration we wish to express to you our grave concern about the catastrophic consequences of the economic, financial and commercial blockade imposed by the Government of the United States of America, with the cooperation of the European Union, against the Bolivarian Republic of Venezuela.

Independent experts have calculated that the sanctions imposed by Washington have created a loss of revenue in the public coffers in the order of 23 billion dollars when all the above mentioned sanctions are added to the assets of the Venezuelan government frozen abroad, both in the United States and in some European countries, and the losses in oil exports. The ultimate intention of this economic blockade, together with an intense campaign of diplomatic and media attacks, is to impede the economic recovery of the South American country and “accelerate the collapse”, according to the words of the former U.S. Ambassador to Venezuela, William Brownfield, who last year said textually that: “If we are going to sanction PDVSA, it will have an impact on the entire people, on the ordinary citizen. The counter-argument is that the people suffer so much from the lack of food, security, medicines, public health, that at this moment perhaps the best resolution would be to accelerate the collapse, even if it produces a period of suffering of months or perhaps years”. (1)

These economic aggressions constitute an unacceptable violation of the Charter of the United Nations, the Covenant on Civil and Political Rights and the Covenant on Economic, Social and Cultural Rights. They also undoubtedly constitute an attack on the rules of international law and on the fundamental principles governing relations between nations.

The situation inevitably brings to mind the words of former US President Richard Nixon when he expressed his intention to destabilize the Government of Popular Unity of Chile by ordering his Secretary of State, Kissinger: “Let’s make the Chilean economy scream” (2). It is well known that the excuse and justification for the nefarious coup d’état that overthrew President Salvador Allende, a sad and tragic memory for you and all the Chilean people, without a doubt, was the economic crisis – at that time there was no talk of a “humanitarian crisis” – conceived, organized and financed from the White House, as the Committee on Foreign Relations of the United States Senate itself clearly demonstrated in a famous report. Today, in Venezuela, we are living a situation that, although difficult and complex, is very far from the so-called “humanitarian crisis,” as it has been called and which, as former Ambassador Brownfield confessed, has also been intentionally provoked from the United States, to create the conditions to facilitate foreign military intervention in that country.

There are grim antecedents that cannot be ignored and they pose worrying similarities of destabilizing phenomena that culminated in horrible tragedies. Let’s not forget the terrible genocide provoked in Iraq, after years of economic sanctions, endorsed even by the UN, which was directly responsible for the lives of more than 500,000 children who died of malnutrition and disease and created several million refugees. We cannot forget the criminal indifference in the words of former U.S. Ambassador to the UN and former Secretary of State Madeleine Albright, when she commented, on the relation to the human cost of the applied sanctions, “I think it was a very difficult choice, but the price … we think the price was worth it. (3)

We also know that in Cuba the economic blockade prolonged for almost sixty years, the only case in modern history has had an exorbitant cost. Between April 2017 and March 2018 alone it reached 4 billion dollars (4) in damage. Considering the entire period, independent experts agree that the cost of the blockade amounts to the equivalent of two Marshall Plans, but against a single Caribbean country. Currently, a single day of economic blockade is equivalent to the value of one month’s insulin treatment for the entire Cuban population affected by Diabetes Mellitus that requires insulin.

The policy of implementing economic sanctions, financial and trade blockades only brings suffering and death to the most vulnerable population of the affected country. It is an illegal and criminal weapon, aimed to destabilize and destroy governments, whatever their political color, and prepares a climate of opinion, within the country and in the international framework, to justify coup d’états.

We would like to point out that, according to the opinion of several experts in international law, economic sanctions against Venezuela can be classified as crimes against humanity. In fact, the Rome Statutes states that,

“For the purposes of this Statute, ‘crime against humanity’ means any of the following acts when committed as part of a widespread or systematic attack against a civilian population and with knowledge of that attack.

Article 7 (k) of the Statutes also identifies crimes against humanity:

“Other inhumane acts of a similar nature which intentionally causes great suffering or seriously undermines physical integrity or mental or physical health”.

This section K) clearly indicates the words and deeds of former Ambassador Brownfield as a ‘crime against humanity’, when he says that sanctions against PDVSA will produce “a period of suffering of months or perhaps years” to the Venezuelan population.

For these reasons we have come to ask you, given your investiture and the responsibility of the office you are in charge of, to enforce respect for the Charter of the United Nations and the international legal system patiently built since the end of the Second World War. At the same time we ask you to prevent measures, such as economic sanctions, from being adopted in relations between governments, intentionally designed to cause cruel suffering to the population in order to foment rebellion against its authorities. As well as avoiding the looting of the Venezuelan people’s resources and the explicit intentions of a military intervention disguised as humanitarian aid that, as National Security Advisor John Bolton assured, aspires to hand over the exploitation of Venezuelan hydrocarbons to U.S. oil companies.

It is because of the foregoing considerations that at such serious times as these, when the peace and security of a nation is at stake, we come to you in the hope that you will interpose the high authority of your office and the recognized trajectory of your person to demand an end to the actions taken by the government of the United States against a member state of the United Nations, with the aim of being able to guarantee the peace, life and happiness of Venezuelans who are currently living in deep dismay at the alteration of their daily lives and the threats hanging over their very existence.

The Network of Intellectuals, Artists and Social Movements in Defense of Humanity trusts that you will know how to efficiently direct our request.

Notes:

1. https://www.youtube.com/watch?v=IJBoe3AvSvc
2. https://www.telesurtv.net/news/Richard-Nixon-pidio-hacer-gritar-a-la-eco...
3. https://www.youtube.com/watch?v=omnskeu-puE
4. http://www.cubadebate.cu/noticias/2018/08/24/bloqueo-de-eeuu-costo-a-cub...

Dr. Bachelet, we salute you with all consideration and respect.

Initial Signers:

Adolfo Pérez Esquivel, Premio Nobel de la Paz, presidente del Consejo Honorario del Servicio Paz y Justicia en América Latina, y de la Liga Internacional por los Derechos y la Liberación de los Pueblos, Argentina

Alicia Alonso, Prima Ballerina Assoluta y Directora del Ballet Nacional de Cuba

Roberto Fernández Retamar, poeta, ensayista y promotor cultural cubano. Presidente Casa de las Américas. Premio Internacional José Martí, de la UNESCO, Cuba

Danny Glover, actor y activista social por los derechos humanos, United States

Alice Walker, escritora afroamericana, Premio Pulitzer 1983, United States

Oscar López Rivera, líder independentista, Puerto Rico

Rafael Cancel Miranda, líder independentista, Puerto Rico

Medea Benjamín, Codirectora de la organización femenina antibélica CODEPINK, United States.

Ignacio Ramonet, Catedrático y periodista. Dirigió la revista Le Monde Diplomatique. Una de las figuras principales del movimiento antiglobalización, France

Fernando Rendón, Premio Nobel Alternativo de la Fundación Right Livelihood Award. Periodista y poeta, fundador y director del Festival de poesía de Medellín, Colombia

Martín Almada, Premio Nobel Alternativo de la Fundación Right Livelihood Award. Doctor en Ciencias de la Educación, jurista y activista social por los derechos humanos. Descubridor del “Archivo del Terror de la Operación Cóndor”, Paraguay

Ricardo Patiño, economista, presidente del Movimiento Revolución Ciudadana, Ecuador

René González Sehwerert, Héroe de la República de Cuba

Gerardo Hernández Nordelo, Héroe de la República de Cuba

Ramón Labañino Salazar, Héroe de la República de Cuba

Fernando González Llort, Héroe de la República de Cuba

Antonio Guerrero Rodríguez, Héroe de la República de Cuba

Alfred-Maurice de Zayas, Abogado. Nombrado por el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, como experto independiente para la promoción de un orden internacional democrático e igualitario. United States

Fernando Gomes de Moráis, periodista, político y escritor. Premio Brasilia de Literatura, Brazil

Taty Almeyda, Madres de Plaza de Mayo (Línea Fundadora), Argentina

Alejando Navarro, Senador de la República de Chile

Stella Calloni, Periodista y escritora. Premio Latinoamericano de Periodismo José Martí, Argentina

Lita Boitano, Familiares de Desaparecidos y Detenidos por Razones Políticas, Argentina

Héctor Díaz Polanco, Antropólogo e investigador del CIESAS, Premio Libertador al Pensamiento Crítico e integrante del capítulo mexicano de la REDH, Republica Dominicana/México

Graciela Rosemblum, Presidenta Liga Argentina por los Derechos Humanos, Argentina

Manuel Cabieses, Periodista, director de revista Punto Final, Chile

Leonardo Boff, Teólogo, filósofo, escritor y ecologista e integrante del capítulo brasileño de la REDH, Brazil

Juan Ramón Quintana Taborga, Ministro de la Presidencia del Estado Plurinacional de Bolivia

Luis Alberto Arce Catacora, Ministro de Economía y Finanzas Públicas del Estado Plurinacional de Bolivia

César Navarro Miranda, Ministro de Minería y Metalurgia del Estado Plurinacional de Bolivia

Adriana Salvatierra Arriaza, Senadora por el Movimiento Al Socialismo – Instrumento Político por la Soberanía de los Pueblos (MAS-IPSP), Presidenta de la Cámara de Senadores del Estado Plurinacional de Bolivia

David Choquehuanca Céspedes, Secretario General de la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América – ALBA, ex Ministro de Relaciones Exteriores del Estado Plurinacional de Bolivia

Gerardo García, Vicepresidente del Movimiento Al Socialismo – Instrumento Político por la Soberanía de los Pueblos (MAS-IPSP), Estado Plurinacional de Bolivia

Juan Carlos Huarachi, Secretario Ejecutivo de la Central Obrera Boliviana – COB, Bolivia

Jacinto Herrera, Secretario Ejecutivo de la Confederación Sindical Única de Trabajadores Campesinos de Bolivia – CSUTCB, Bolivia

Segundina Flores, Secretaria Ejecutiva de la Confederación Nacional de Mujeres Campesinas Indígenas y Originarias de Bolivia “Bartolina Sisa”, Bolivia

José Domingo Vásquez, Secretario Ejecutivo de la Confederación Sindical de Trabajadores Petroleros de Bolivia – FSTPB, Bolivia

Jorge Taiana, Diputado del Parlasur. Ex Canciller de la Nación. Peronista. Sociólogo, Director del CIEP (UNSAM), Argentina

Beinusz Szmukler, Presidente del consejo consultivo de la Asociación Americana de Juristas, Argentina

Pablo Gentili, Profesor de la Universidad del Estado de Río de Janeiro, UERJ. Ex secretario ejecutivo de CLACSO, Argentina

Guillermo Teillier. Presidente del Partido Comunista de Chile

Luis Hernández Navarro, escritor y periodista, coordinador de la sección de Opinión del diario La Jornada e integrante del capítulo mexicano de la REDH, México

Executive Secretariat of the Network in Defense of Humanity:

Pedro Calzadilla, Coordinador General de la Red en Defensa de la Humanidad, República Bolivariana de Venezuela

Atilio Boron, Doctor en Ciencia Política, Premio Internacional José Martí, de la UNESCO y Premio Libertador al Pensamiento Crítico, Argentina

Carmen Bohórquez, Historiadora y doctora en estudios ibéricos y latinoamericanos, República Bolivariana de Venezuela

Omar González, Poeta, escritor, Premio Casa de las Américas, y Coordinador del capítulo cubano de la REDH, Cuba

Hildebrando Pérez Grande, Premio de Poesía Casa de las Américas. Profesor Emérito de la UNMSM. Director Académico de la revista de Artes & Letras “Martín”. Coordinador del Capítulo Peruano de la REDH

Hugo Moldiz Mercado, Abogado, periodista y Director del semanario La Época. Miembro del Centro de Estudios Estratégicos Nuestra América. Coordinador del capítulo boliviano de la REDH, Bolivia

Tim Anderson, Escritor, Académico y activista social. Coordinador del capítulo australiano e islas del pacífico de la REDH, Australia

María Nela Prada, Internacionalista, militante del MAS-IPSP, miembro del Colectivo de Mujeres “Adela Zamudio”, e integrante del capítulo boliviano de la REDH, Bolivia

Marilia Guimaraes, Licenciada en lenguas Neo Latinas, traductora, escritora y Coordinadora del capítulo brasileño de la REDH, Brazil

Carlos Alberto Almeida, Periodista, analista internacional y fundador de Tele Sur, integrante del capítulo brasileño de la REDH, Brazil

Ángel Guerra Cabrera, periodista y articulista sobre temas internacionales del diario La Jornada, integrante del capítulo mexicano de la REDH, Cuba/México

Alicia Jrapko, activista social, coordinadora de la Red Nacional Norteamericana de Solidaridad con Cuba y editora de Resumen Latinoamericano, United States

Nayar López, Doctor en Ciencia Política y Coordinador del capítulo mexicano de la REDH, México

Fernando Buen Abad, Doctor en Filosofía, cineasta e investigador e integrante del capítulo mexicano de la REDH, México/Argentina

Paula Klachko, Socióloga, doctora en Historia y Coordinadora del capítulo argentino de la REDH

Katu Arkonada, Politólogo, escritor y activista social, Basque Country

Irene León, Socióloga y comunicadora. Directora de FEDAEPS, Ecuador

Pablo Sepúlveda Allende, Médico, activista social y Coordinador del capítulo venezolano de la REDH

Javier Couso Permuy, Comunicador audiovisual y Eurodiputado por Izquierda Plural en el Parlamento Europeo, Spain

Arantxa Tirado, politóloga especializada en relaciones internacionales y doctora en estudios latinoamericanos, Spain

Fernando León Jacomino, Poeta, crítico y director de La Jiribilla, Cuba

Ariana López, Licenciada en filosofía e integrante del capítulo cubano de la REDH, Cuba

Roger Landa, Licenciado en filosofía e integrante del capítulo venezolano de la REDH, República Bolivariana de Venezuela

Other signers, organizations and associations:

Telma Luzzani, Periodista, escritora. Mención de Honor en el VIII Premio Libertador al Pensamiento Crítico, Argentina

Asociación Americana de Juristas (AAJ), United States

Servicio Internacional de Solidaridad con los Pueblos de América Latina Oscar Arnulfo Romero (SICSAL)

Carlos López López, Director Observatorio Parlamentario y Electoral para la Integración Regional OPEIR

Jorge Sanjinés A., Cineasta boliviano, premio “Concha de Oro” del Festival de Cine de San Sebastián 1989, Premio Nacional de Cultura de Bolivia

Tristán Bauer, Director de cine. Realizador de documentales y largometrajes de ficción, ganador de un Goya a la Película Extranjera de Habla Hispana en 2006, Argentina

Héctor Béjar Rivera, Escritor y Premio de Ensayo Casa de las Américas, Perú

Vicente Otta, Sociólogo y ex -vice ministro de Cultura, Perú

Winston Orrillo, Poeta y Premio nacional de Periodismo, Perú

Jorge Elbaum, Presidente Llamamiento Argentino Judío, Argentina

Estela Díaz, Dirigente de la CTA. Argentina

Oscar Laborde, Presidente del Bloque de Diputados del FPV-P del Parlasur, Argentina

Araceli Ferreyra, Diputada Nacional, FPV Secretaria Comisión Relaciones Exteriores de la Cámara de Diputados de la Nación. Argentina

Teresa Parodi, Cantautora popular y Exministra de Cultura, Argentina

Alicia Castro, Ex embajadora de Argentina en Venezuela, Argentina

Claudia Rocca, Presidenta de la Asociación Argentina de Juristas. Argentina

Leonel Falcón Guerra, Periodista, abogado e internacionalista, Perú

Rubén Suarez, CONAICOP Frente Amplio, Uruguay

Esteban Silva, Presidente Movimiento del Socialismo Allendista. Integrante de la dirección del MDP en el Frente Amplio, Chile

Claudia Iriarte, Doctora en Derecho, Fundación Constituyente XXI, Chile.

Patricio Guzmán, economista, integrante de No más AFP. Chile.

Aida García Naranjo Morales, Ex Ministra de la Mujer y Desarrollo Social del Perú

Rodrigo Loyola, Vice Presidente Agrupación Nacional de Ex Presos políticos, Chile

Francisca Cabieses, subdirectora de la revista Punto Final, Chile.

Pavel Eguez, Pintor y muralista, Ecuador

Galo Mora, Artista y diplomático, Ecuador

Pilar Bustos, Pintora, Ecuador

Oscar Bonilla, Político, Exministro del Interior, Ecuador

Consuelo Sánchez, Antropóloga y profesora de la ENAH, México

Delfina Paredes, Actriz de teatro, cine y tv, Perú

Juan Cristóbal, Premio Nacional de Poesía, Perú

José Luis Ayala. Poeta, periodista, Perú

Bruno Portuguez Nolasco, Pintor, Perú

Fanny Palacios Izquierdo, Pintora, Perú

Delfina Paredes, Actriz de teatro, cine y tv, Perú

Manuel Robles. Periodista, Perú

Gustavo Espinoza Montesinos. Periodista, Perú

Ramiro Saravia Coca, Coordinador Movimiento Red Tinku, Bolivia

José Pertierra, Abogado cubano, experto en inmigración, que representó al gobierno de Venezuela para la extradición del terrorista Luis Posada e integrante de la mesa consultiva de la REDH en Estados Unidos, Cuba/United States

Darío Salinas Figueredo, Profesor emérito de la Universidad Iberoamericana, México

Carlos Fazio, Profesor de la UNAM y la UACM, México

Adalberto Santana, Profesor de la UNAM, México

Walter Martínez Alves, Brigadier general(r) y miembro del Frente Amplio de Uruguay, México

Enrique Ubieta, Investigador, ensayista y periodista. Director de la Revista Cuba Socialista, e integrante del capítulo cubano de la REDH, Cuba

Rubén Suarez, CONAICOP Frente Amplio, Uruguay

Jorge Galvez, Director AND Noticias, Chile

Celso Calfullan, Director Werken Rojo, Chile

Bloque Frente para la Victoria, Argentina

Cámara de Diputados de la Nación Argentina

Carlos Pisoni, H.I.J.O.S- Capital, Argentina

Horacio Pietragala, Diputado Nacional y del Parlasur, Argentina

Diego Mansilla, Diputado e Integrante del bloque del FPV en el PARLASUR., Argentina

Julia Perie, Parlamentaria del Parlasur por el Frente para la Victoria, Argentina

Carlos Margotta, Abogado Derechos Humanos, Chile

Ignacio Agüero, Cineasta, Chile

Javiera Olivares, Ex presidenta Colegio de Periodistas de Chile

María Eugenia Domínguez, Académica de la Universidad de Chile

Estela Díaz dirigente de la CTA. Argentina

Silvia Horne, Diputada Nacional por Río Negro. Bloque Movimiento Evita. Secretaria de la Comisión de Libertad de Expresión de la Cámara de Diputados de la Nación, Argentina.

Haydee Castelú de García Buela, Madres de Plaza de Mayo (Línea Fundadora), Argentina

Sandra Moresco, Familiares de Desaparecidos y Detenidos por Razones Políticas, Argentina

Miguel Meira, Asamblea Permanente por los Derechos Humanos – La Matanza, Argentina

Beatriz Capdevila, Asamblea Permanente por los Derechos Humanos – La Matanza, Argentina

Pastor Fernando Suarez, Movimiento Ecuménico por los Derechos Humanos, Argentina

Mabel Careaga, Familiares y Compañeros de los 12 de la Iglesia de la Santa Cruz, Argentina

Marcos Weinstein, Fundación Memoria Histórica y Social, Argentina

Adriana Taboada, Comisión Memoria, Verdad y Justicia – Zona Norte, Argentina

María Elena Naddeo, Vicepresidenta Asamblea Permanente por los Derechos Humanos., Argentina

Giselle Cardozo, Vicepresidenta Asamblea Permanente por los Derechos Humanos., Argentina

Norma Ríos, Vicepresidenta Asamblea Permanente por los a Derechos Humanos, Argentina

Leonel Falcón Guerra, Periodista, abogado e internacionalista, Perú

Alejando Karlen, Diputado del Parlasur, Argentina

Fernanda Gil Lozano, Diputada del Parlasur, Argentina

Cecilia Marchan, Diputada del Parlasur, Argentina

Jorge Cejas, Diputado del Parlasur, Argentina

Familiares y Compañeros de los 12 de la Santa Cruz, Argentina

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